Time Counters I: ~日・週間・月・ 年

第61課:  Time Counters I: ~日・週間・月・年

In this lesson, we will learn about the essential temporal counters. Before doing so, though, we will start off by learning the days of the week, which oddly do not involve counters. 

曜日: The Days of the Week

The days of the week, yōbi 曜日, in Japanese each start with the first character of the seven luminous bodies (planets) in our solar system in the following order: the Sun, the Moon, Mars, Mercury, Jupiter, Venus, and Saturn. 

 Sunday Nichiyōbi 日曜日 Monday Getsuyōbi 月曜日
 Tuesday Kayōbi 火曜日 Wednesday Suiyōbi 水曜日
 Thursday Mokuyōbi 木曜日 Friday Kin’yōbi 金曜日
 Saturday Doyōbi 土曜日 What day (of the week)? Nan’yōbi 何曜日

All days of the week may be abbreviated by dropping the final –bi . In writing, you may see days of the week written with only the initial character. They can even be combined to together in this way. For instance, mokukin 木金 stands for “Thursday and Friday.”

1. 一週間いっしゅうかんなか何曜日なんようびですか。
Isshūkan no man’naka no hi wa nan’yōbi desu ka?
What is the day of the week that is in the middle of the week?

2. 日曜日にちようび新聞しんぶんには旅行特集りょこうとくしゅう記事きじっています。
Nichiyōbi no shimbun ni wa ryokō tokushū no kiji ga notte imasu.
There is a travel supplement article in the Sunday newspaper.

3. 火曜日かようびから木曜日もくようびまではたらきます。
Kayōbi kara mokuyōbi made hatarakimasu.
I work from Tuesday to Thursday.

4. 明日あした何曜なんよう)ですか?
Ashita wa nan’yō(bi) desu ka?
What day is it tomorrow?

5. 今日きょう何曜日なんようびですか。
Kyō wa nan’yōbi desu ka?
What’s today?

6. 木曜日もくようび水曜日すいようびまえですか、あとですか?
Mokuyōbi wa suiyōbi no mae desu ka, ato desu ka?
Is Thursday before or after Wednesday?

7. 明後日あさって土曜どようです。
Asatte wa doyō desu.
The day after tomorrow is Saturday.

8. なぜ日曜日にちようび学生がくせい学校がっこうかないんですか。
Naze nichiyōbi ni gakusei wa gakkō ni ikanai n desu ka?
Why don’t students go to school on Sunday?

9. 水曜日すいようびてください。
Suiyōbi ni kite kudasai.
Please come on Wednesday.

10. 日曜日にちようび一週間いっしゅうかんはじめので、土曜日どようびわりのだ。
Nichiyōbi wa isshūkan no hajime no hi de, doyōbi wa owari no hi da.
 Sunday is the first day of the week, and Saturday is the last day.

Hinichi 日にち: Days of the Month

You would expect the days of the month to be the same as how you count days in general. Although this is somewhat true, several days of the month utilize native words, hybrids of Sino-Japanese and native parts, as well as set readings.

 1日 ついたち
 2日 ふつか
 3日 みっか
 4日 よっか
 5日 いつか
 6日 むいか
 7日 なのか
 8日 ようか
 9日 ここのか
 10日 とおか
 11日 じゅういちにち
 12日 じゅうににち
 13日 じゅうさんにち
 14日 じゅうよっか
 15日 じゅうごにち
 16日 じゅうろくにち
 17日 じゅうしちにち
 18日 じゅうはちにち
 19日 じゅうくにち
 20日 はつか
 21日 にじゅういちにち
 22日 にじゅうににち
 23日 にじゅうさんにち
 25日 にじゅうごにち
 26日 にじゅうろくにち
 27日 にじゅうしちにち
 28日 にじゅうはちにち
 29日 にじゅうくにち
 30日 さんじゅうにち
 31日 さんじゅういちにち
 何日 なんにち

Reading Notes:

1. Tsuitachi ついたち is a contraction of tsukitachi つきたち, which means “the start of the month.” The 1st may also be ippi いっぴ in the business world. 
2. The native counter for days is –ka 日. It is seen in several of these phrases.

3. 7日 is traditionally read as “nanuka なぬか” and is still somewhat used.

4. The last day of amonth is called “misoka  晦・三十日.” New Year’s Eve is “Ōmisoka 大晦日.
5. The first three days of the New Year is called “sanganichi .”

Particle Note: The particle ni に usually follows these phrases whenever “in/on” would be used in English. However, it can frequently be omitted.

10. 今日きょう何日なんにちですか。
Kyō wa nan’nichi desu ka?
What day is it?

11. 7なのあさ(に)到着とうちゃくしました。
Nanoka no asa (ni) tōchaku shimashita.
I arrived on the morning of the seventh.

12. 九州きゅうしゅうでは5いつからたくさんあめっています。
Kyūshū de wa itsuka kara takusan ame ga futte imasu.
In Kyushu, a lot of rain has been falling since the fifth.

13. 11じゅういちにちに、うみいているぞうかいぐんふねつけました。
Jūichinichi ni, umi ni uite iru zō wo kaigun no fune ga mitsukemashita.
On the eleventh, a navy vessel found an elephant floating in the ocean.

14. 横浜港よこはまこう14日(に)ヒアリ500匹くらいつかりました。
Yokohama-kō de jūyokka (ni) hiari ga gohyappiki kurai mitsukarimashita.
About 500 fire ants were found on the fourteenth in the Port of Yokohama.

Nissū 日数: Number of Days

Days are counted with –nichi(kan) 日(間). –kan 間 is not obligatory but is used to prevent ambiguity except with the number 1. Very rarely, you’ll see it used with –kan 間 in things like forms. Incidentally, except for “one day,” all day phrases that were exceptional above are used instead with little exception.

 1 いちにち 2 ふつか(かん) 3 みっか(かん)
 4 よっか(かん) 5 いつか(かん) 6 むいか(かん)
 7 なのか(かん)
 8 ようか(かん) 9 ここのか(かん)
 10 とおか(かん) 14 じゅうよっか(かん) 17 じゅうしちにち(かん)
 19 じゅうくにち(かん) 20 はつか(かん) 24 にじゅうよっか(かん)
 27 にじゅうしちにち(かん)
 29 にじゅうくにち(かん) 30 さんじゅうにち(かん)
 50 ごじゅうにち(かん) 100 ひゃくにち(かん) ? なんにち(かん)

15. このソフトウェアを30さんじゅう日間無料にちかんむりょう使つかいました。
Kono sofutowea wo sanjūnichikan muryō de tsukaimashita.
I used this software free for 30 days.

16. ヨーロッパを10とお日間旅行かかんりょこうしました。
Yōroppa wo tokakan ryokō shimashita.
I traveled Europe for ten days.

17. 宮古島みやこじま3みっ日間旅行かかんりょこうしました。
Miyako-jima ni mikkakan ryokō shimashita.
I traveled to Miyako-jima for three days.

18. 配達はいたつには2ふつかん)かかります。
Haitatsu ni wa futsuka(kan) kakarimasu.
It takes two days for delivery.

Grammar Note: –kan 間 is frequently omitted when the verb kakaru かかる is used. This verb, in the sense of time, indicates how long something takes to transpire.

19. ねつ6むい日間続かかんつづきました。
Netsu ga muikakan tsuzukimashita.
The/my fever continued for six days.

20. 何日なんにち(かん)滞在たいざいする予定よていですか。
Nan’nichi(kan) taizai suru yotei desu ka?
How long will you stay?

shūkan 週間: Weeks

The word for “week” is shū(kan) 週(間). To say “this week,” you use the word konshū 今週. For “last week,” you use senshū 先週. Like their English counterparts not being used with the prepositions “in” or “on,” neither konshū 今週 nor senshū 先週 are typically used with the particle ni に. To count weeks, you use the word for week in the form –shūkan 週間 as a counter.

 1 いっしゅうかん 2 にしゅうかん 3 さんしゅうかん
 4 よんしゅうかん 5 ごしゅうかん 6 ろくしゅうかん
 7 ななしゅうかん 8 はちしゅうかん
 9 きゅうしゅうかん
 10 じゅっしゅうかん
 100 ひゃくしゅうかん ? なんしゅうかん

21. 一週間いっしゅうかん七日なのかかん)です。
Isshūkan wa nanoka(kan) desu.
A week is seven days.

22. 仕事しごとでモスクワに出張しゅっちょうして、(そこで)2週間過しゅうかんすごしました。
Shigoto de Mosukuwa ni shutchō shite, (soko de) nishūkan sugoshimashita.
I went on a business trip to Moscow for work, and I spent two weeks (there).

23. 今週こんしゅう日食にっしょくきます。
Konshū wa nisshoku ga okimasu.
This week, there’s going to be a solar eclipse.

24. 先週せんしゅう天気てんきかったです。
Senshū mo tenki ga yokatta desu.
The weather was also good last week.

25. 20はつから丸一週間雪まるいっしゅうかんゆきが(り)つづきました。
Hatsuka kara maru-isshūkan yuki ga (furi)tsuzukimashita.
Snow continued to fall for a whole week since the twentieth.

26. 明日から3週間しゅうかんねがいします。
Asu/ashita kara sanshūkan onegai shimasu.
For three weeks from tomorrow, please.

Reading NoteAsu is slightly politer than ashita, which makes it very likely in a sentence like this.

Tsuki no Yobikata 月の呼び方: The Months

The names of the months (tsuki 月) are simply expressed with the number of the month plus the counter –gatsu 月.

 January いちがつ
 February にがつ
 March さんがつ
 April しがつ
 May ごがつ
 June ろくがつ
 July しちがつ
 August はちがつ
 September くがつ
 October じゅうがつ
 November じゅういちがつ
 December じゅうにがつ
 What Month? なんがつ

Reading Note: As you can see, April and September use the not so frequently used variants of 4 and 9. July is specifically shichigatsu しちがつ instead of nanagatsu なながつ in Standard Japanese, although the latter is acceptable in some dialects.

27. 日本にほんでは新学期しんがっき4がつはじまります。
Nihon de wa shingakki wa shigatsu ni hajimarimasu.
In Japan, new semesters begin in April.

28. わたし1いちがつ19じゅうくにち大阪おおさかいんしました。
Watashi wa ichigatsu jūkunichi ni Ōsaka ni hikkoshimashita.
I moved to Osaka on January 19th.

29. 彼女かのじょ5がつわりにカナダにかいました。
Kanojo wa gogatsu no owari ni Kanada ni mukaimashita.
She headed for Canada at the end of May.

30. ぼく誕生日たんじょうび11じゅういちがつ16じゅうろくにちです。
Boku no tanjōbi wa jūichigatsu jūrokunichi desu.
My birthday is on November 16th.

31. クリスマスは12じゅうにがつ25にじゅうごにちですね。
Kurisumasu wa jūnigatsu nijūgonichi desu ne?
Christmas is on December 25th, right?

The Suffix –jun 旬

jun 旬 means “tens days of a month” and is used in the following phrases. 

 上旬 じょうじゅん
 First ten days of the month
 中旬 ちゅうじゅん
 Middle ten days of the month
 下旬 げじゅん
 Last ten days of the month

32. 3さん月上旬がつじょうじゅん発表はっぴょうします。
Sangatsu jōjun ni happyo shimasu.
We will announce it in the first ten days of next month.

33. 9月中旬がつちゅうじゅん出張しゅっちょうすることになりました。
Kugatsu chūjun ni shutchō suru koto ni narimashita.
I am to go on a business trip in mid-September.

34. 11じゅういち月下旬がつげじゅん発売はつばいした。
Jūichigatsu gejun ni hatsubai shita.
it went on sale in the latter part of November.

kagetsu(kan) ヶ月(間):Period of Months

To generically count months, you must use the counter –kagetsu(kan) ヶ月(間).

 1 いっかげつ(かん) 2 にかげつ(かん)  3 さんかげつ(かん)
 4 よんかげつ(かん) 5 ごかげつ(かん) 6 ろっかげつ(かん)
 7 ななかげつ(かん) 8 はちかげつ(かん)
 9 きゅうかげつ(かん)
 10 じゅっかげつ(かん)
 100 ひゃっかげつ(かん) ? なんかげつ(かん)

35. いっげつやく4よん週間しゅうかんです。
Ikkagetsu wa yaku-yonshūkan desu.
There are about four weeks in a month.

36. 月分げつぶんはらいました。
Nikagetsu-bun wo haraimashita.
 I paid two months’ worth.

37. 3さんげつかん友達ともだちっていなかった。
Sankagetsu(kan) tomodachi ni atte inakatta.
I hadn’t met my friends in three months.

38. 5月間思げつかんおもいっきりきんトレしています。
Gokagetsu(kan) omoikkiri kintore shite imasu.
I’ve been weight training wholeheartedly for five months.


Month periods are often expressed with the native numbers and counter for 1-4.

 1 ひとつき 2 ふたつき 3 みつき 4 よつき

39. 一月ひとつき3000さんぜんえんです!
Hitotsuki sanzen’en desu!
It’s 3,000 yen a month!

40. ふたつきでも、みつきでもちます。
Futatsuki demo, mitsuki demo machimasu.
I will wait, whether it be two months or even three months.

41. 三日みっかでも三月みつきでもかまいませんよ。
Mikka demo mitsuki demo kamaimasen yo.
I don’t mind if it’s three days or three months.

42. 家賃やちんは{ひとつき1いっげつ}いくらですか。
Yachin wa [hitotsuki/ikkagetsu] ikura desu ka?
How much is rent per month?

43. 月々つきづき援助えんじょは{2げつ・ふたつきとどこおっています。
Tsukizuki no enjo wa [nikagetsu/futatsuki] todokotte imasu.
(My) monthly support is two months behind.

Historical Note: Historically, this counter could be used beyond 4 like in the phrase, totsuki tōka 十月十日, which refers to day 10 of the 10th month to refer to how long pregnancy typically is.

nen(kan) 年(間): Period of Years

The counter for year is –nen(kan) 年(間). This counter is also one of the handful of counters in which 4 must be read as “yo よ.”

 1  いちねん(かん) 2 にねん(かん) 3 さんねん(かん)
 4 よねん(かん) 5 ごねんかん 6 ろくねん(かん)
 7 ななねん(かん)
 8 はちねん(かん) 9 きゅうねん(かん)
 10 じゅうねん(かん) 14 じゅうよねん(かん) 100 ひゃくねん(かん)

When used to refer to what year it is, –kan 間 is never used. Generally, there are no reading preferences for specific years with numbers which have multiple readings; however, 2007 and 2009 are typically read as “nisenshichinen にせんしちねん” and “nisenkunen にせんくねん” respectively, although “nisen’nananenにせんななねん” and “nisenkyūnen にせんきゅうねん” respectively are possible. The same goes for 2017, 2019, etc.

44. 台湾語たいわんご3さん年間勉強ねんかんべんきょうしています。
Taiwango wo san’nenkan benkyō shite imasu.
I’ve been studying Taiwanese for three years.

45. マレー(シア)習得しゅうとくするのに5ねんかん)かかりました。
Marē(shia)go wo shūtoku suru no ni gonen(kan) kakarimashita.
It took me five years to acquire Malay.

46. わたしみなみアフリカに10じゅうねんかんんでいました。
Watashi wa Minami Afurika ni jūnen(kan) sunde imashita.
I once lived in South Africa for ten years.

47. 保証ほしょう5年間ねんかんです。
Hoshō wa gonenkan desu.
The warranty is for five years.

48.  かれ8はち年間先生ねんかんせんせいをしています。
Kare wa hachinenkan sensei wo shite imasu.
He has been a teacher for eight years.

49. 日付ひづけ2017にせんじゅうしちねんねん4がつ22にじゅうににちです。
Hizuke wa nisenjūshichinen shigatsu nijūninichi desu.
The date is April 22nd, 2017.

50. 今年ことし平成へいせい29にじゅうくねんです。
Kotoshi wa Heisei nijūkunen desu.
This year is Heisei Year 29.

Culture Note: In Japan, alongside the Western date system, there is a traditional date system that utilizes the eras of emperors.

kanen ヶ年

The counter –kanen ヶ年 translates as “over…years” and is frequently employed in legislation and business settings. However, ikkanen 1ヶ年 is infrequently used because “one year” is typically too short for major projects to take place.

 1 いっかねん △ 2 にかねん 3 さんかねん 4 よんかねん
 5 ごかねん 6 ろっかねん 7 ななかねん 8 はちかねん
 9 きゅうかねん 10  じゅっかねん
 100 ひゃっかねん ? なんかねん

51. 5年計画ねんけいかく実施じっししました。
Gokanen keikaku wo jisshi shimashita.
We implemented a five-year plan.

52. 10じゅっねん戦略せんりゃく実現じつげんしました。
Jukkanen no senryaku wo jitsugen shimashita.
We actualized a 10-year strategy.

53. あらたな3さん年数値目標ねんすうちもくひょう発表はっぴょうしました。
Aratana sankanen suchi mokuhyō wo happyō shimashita.
We announced a new three-year target value.

54. 我々われわれ2ねんにわたる研究けんきゅう着手ちゃくしゅしました。
Wareware wa nikanen ni wataru kenkyū ni chakushu shimashita.
We embarked a two-year long study.

55. 人生じんせい50ごじゅっ年計画ねんけいかくてました。
Jinsei gojukkanen keikaku wo tatemashita.
I made a fifty-year life plan.

nensei 年生

The counter –nensei 年生is used to indicate what grade in school someone is in.

 1 いちねんせい 2 にねんせい 3 さんねんせい 4 よねんせい
 5 ごねんせい 6 ろくねんせい 7 ななねんせい 8 はちねんせい
 9 きゅうねんせい 10 じゅうねんせい ? なんねんせい  

  It is important to note that after 6, the only time one would use this counter would be when referencing the American school system which is divided into 12 grade levels. Although the Japanese education system is also divided into 12 grades, what they’re called is not the same.

 Grade 1 Shōgakkō ichinen 小学校1年 Shō-Ichi 小1
 Grade 2 Shōgakkō ninen 小学校2年 Shō-ni 小2
 Grade 3 Shōgakkō san’nen 小学校3年 Shō-san 小3
 Grade 4 Shōgakkō yonen 小学校4年 Shō-yon 小4
 Grade 5 Shōgakkō gonen 小学校5年 Shō-go 小5
 Grade 6 Shōgakkō rokunen 小学校6年 Shō-roku 小6
 Grade 7 Chūgakkō ichinen 中学校1年 Chū-ichi 中1
 Grade 8 Chūgakkō ninen 中学校2年 Chū-ni 中2
 Grade 9 Chūgakkō san’nen 中学校3年 Chū-san 中3
 Grade 10 Kōkō ichinen 高校1年 Kō-ichi 高1
 Grade 11 Kōkō ninen 高校2年 Kō-ni 高2
 Grade 12 Kōkō san’nen 高校3年 Kō-san 高3 

56. 1いち年生ねんせいがたくさんました。
Ichinensei ga takusan kimashita.
A lot of first graders came.

57. ぼく去年中学きょねんちゅうがく2年生ねんせいでした。
Boku wa kyonen chūgaku ninensei deshita.
I was in eighth grade last year.

58. 彼女かのじょいまハーバード大学だいがく4年生ねんせいです。
Kanojo wa ima Hābādo Daigaku no yonensei desu.
She is now a senior at Harvard.

gakunen 学年

Gakunen 学年 means “academic year” and can also be used as a counter.

 1 いちがくねん 2 にがくねん 3 さんがくねん 4 よんがくねん
 5 ごがくねん 6 ろくがくねん 7 なながくねん
 8 はちがくねん
 9 きゅうがくねん 10 じゅうがくねん11  じゅういちがくねん ? なんがくねん 

59. 1いち学年がくねん学習がくしゅうする内容ないよう指定していしました。
Ichigakunen de gakushū suru naiyō wo shitei shimashita.
We designated what material is to be studied in one academic year.

60. 2学年差がくねんさ兄弟きょうだいがいます。
Nigakunen-sa no kyōdai ga imasu.
I have siblings two grades apart (from me).